Quels sont les dangers des faibles niveaux de sodium?

Un faible taux de sodium dans le sang témoigne que la concentration d’électrolytes de votre corps a changé. Cette condition, appelée hyponatrémie, peut entraîner plusieurs problèmes de santé dangereux. Les signes précoces de faible taux de sodium sont difficiles à diagnostiquer, mais peuvent progresser pour provoquer un gonflement du cerveau, des lésions cérébrales et éventuellement la mort lorsqu’ils ne sont pas traités. Contactez immédiatement un fournisseur de soins de santé si vous développez des signes d’hyponatrémie.

Lorsque les taux de sodium dans votre sang descendent en dessous de 135 millimoles par litre, vous pouvez commencer à développer des signes d’hyponatrémie, selon le médecin de famille américain. La cause la plus fréquente d’hyponatrémie est la rétention d’eau provoquée soit en consommant des quantités excessives d’eau, soit dans des conditions qui empêchent les reins de métaboliser correctement l’eau. Un cas léger d’hyponatrémie peut causer des ballonnements ou vous faire nausée. Votre cerveau est particulièrement sensible aux changements de sodium, afin que vous puissiez vous sentir léthargique ou confus, note le manuel de Merck. Étant donné que ces symptômes sont typiques de nombreux problèmes de santé, les cas légers d’hyponatrémie sont difficiles à identifier.

Une hyponatrémie sévère provoque l’entrée d’eau dans votre cerveau, ce qui entraîne un œdème cérébral. C’est dangereux parce que l’accumulation d’eau fait croître votre cerveau. Comme l’espace à l’intérieur de votre crâne est limité, la pression sur votre cerveau augmente à mesure qu’il se développe contre le crâne. Lorsque l’œdème cérébral survient lentement, votre corps a la possibilité de s’adapter et d’éliminer l’eau de votre cerveau. Vous êtes en danger de lésions cérébrales lorsque l’œdème cérébral progresse rapidement et votre corps n’a pas le temps de s’adapter avant que la pression sur votre cerveau augmente.

Une forme rare de lésions cérébrales appelée myélinolyse pontine centrale se produit lorsque les niveaux de sodium augmentent trop rapidement. Cela peut attirer l’eau du cerveau, ce qui endommage la couche protectrice qui couvre les nerfs, appelée gaine de myéline. Les symptômes de cette affection apparaissent quelques jours après le traitement de l’hyponatrémie et incluent des troubles de la pensée, des faiblesses des bras et des jambes et des difficultés de coordination. Lorsque la condition est sévère, elle peut conduire au coma et à la mort. Les patients transplantés du foie, les victimes de brûlures et les personnes souffrant de troubles de l’alimentation ou du VIH-sida sont les plus vulnérables. Beaucoup de patients s’améliorent, mais parfois les dégâts nerveux sont durables et ne peuvent être traités.

La mort peut résulter de cas extrêmes d’hyponatrémie qui progressent rapidement. Ceci est plus fréquent chez les patients qui se remettent d’une intervention chirurgicale ou des personnes qui ont certaines affections de santé, telles que l’insuffisance rénale, cardiaque et hépatique. Les patients qui attendent des transplantations de foie risquent beaucoup plus de mourir lorsque leur taux de sodium sanguin diminue au point d’hyponatrémie et qu’ils commencent à conserver l’eau, selon le «New England Journal of Medicine».

Rétention d’eau

Œdème cérébral

Dommages cérébraux

Décès